¿Qué dice la ley sobre la investigación con células madre de embriones humanos en el Reino Unido?

La investigación con embriones humanos solo se permite para ciertos fines, que se recogen en el Acta sobre embriología y fertilización humana (1990) y los posteriores Reglamentos 2001 sobre fertilización y embriología humana (con fines de Investigación

  • Favorecer avances en el tratamiento de la infertilidad
  • Aumentar el conocimiento sobre las causas de las enfermedades congénitas
  • Aumentar el conocimiento sobre las causas de los abortos espontáneos
  • Desarrollar técnicas de contracepción más efectivas
  • Desarrollar métodos para detectar la presencia de anomalías genéticas o cromosómicas
  • Aumentar el conocimientos sobre el desarrollo de los embriones
  • Aumentar el conocimiento sobre las enfermedades graves
  • Permitir que se aplique cualquiera de estos conocimientos en el desarrollo de tratamientos de enfermedades graves 

El uso de embriones en la investigación con células madre sólo puede efectuarse con la autorización de la Autoridad sobre embriones y fertilización humana (HFEA, por sus sigles en inglés). Sólo se garantizan las licencias si la HFEA está de acuerdo con que cualquier uso propuesto de los embriones sea absolutamente necesario para los objetivos de la investigación. 

La investigación autorizada sólo puede efectuarse con embriones obtenidos in vitro que son embriones desarrollados a partir de óvulos fecundados fuera del organismo. La mayoría de los embriones utilizados en la investigación con células madre en el Reino Unido son embriones que inicialmente fueron creados para su uso en tratamientos de fertilidad, pero que no han sido utilizados. Si los progenitores dan su pleno consentimiento, estos “excedentes”, o embriones FIV “supranumerarios” ,  pueden utilizarse para la investigación.

La investigación autorizada solo puede realizarse con embriones de hasta 14 díasaunque la célula madre del blastoscito se aíslan  mucho antes de este periodo, a los 5 ó 6 días

La clonación humana con fines reproductivos es ilegal en el Reino Unido. Como resultado del Acta sobre clonación humana con fines reproductivos (2001), nadie está autorizado a utilizar la sustitución de núcleos de células ni cualquier otra técnica para crear un niño.

Última actualización: 
19 Feb 2007